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神經迴路的奧妙
【作者:洪蘭】

中國人說「相由心生」,心情可以改變相貌,但是一個實體的東西怎麼會因為一個抽象、看不見的東而改變呢?這是一個很有趣的問題。神經心理學的研究發現所謂的靈魂(soul)或心智(mind)不過是大腦訊息處理歷程的產物罷了,如果大腦病變,行為就會隨著改變,過去廣告所說的「凡走過必留下痕跡」從大腦看來是對的,我們的經驗會改變我們的神經連接,而神經連接所造成的迴路其實就是我們的記憶和思想,也就是我們的觀念。神經迴路一旦連接牢固,要改變它很困難,所以觀念的改變也很困難。

我們在小學四年級的自然課就知道黃昏不是太陽下山而是地球自轉到背向太陽,但是從迦利略以來四百多年了,我們還是一樣地教孩子「太陽下山明朝依舊爬上來」,課堂的知識好像不會影響到生活的觀念。因為生活的經驗早於課堂的經驗,所以先形成的觀念就很難改變,除非舊的被新的取代,不然就像二個大抽屜,一邊放著父母社會教我們的迷信觀念,一邊放著老師教我們的科學觀念,河水不犯井水。所以在這個社會才會看到一個知識分子也可以是相信風水、整天算命的人,二者是平行的線,永遠不相交,不牴觸。

了解到觀念的形成是大腦的神經機制之後,科學教育要生根必須從社會及生活層面著手,一開始就教予正確的觀念,不要先給了錯誤的訊息再由老師來更正,很多時候,老師本人也相信那些訊息,那麼校正的效果就更差了。
中國人過去相信孩子一出生有胎毒,必須解毒,有一個朋友她剛出生三天的嬰兒被她公公(也是老師)餵食牛黃解毒散,腹瀉而死,其實嬰兒糞便綠色是正常的,不是毒。我們最近要找助理,收到很多求職信,許多大學生,甚至是碩士的履歷表都列印他的星座,問他們為什麼列星座時,有的是自己相信,有的說報紙上名人小檔案都列星座,他們以為這是流行的寫法,有一個甚至給我看補習班提供的履歷範本就列有星座,他只是照抄,這令我很感嘆。多年來「以試毀智」的教育方式使我們的學生失去了獨立思考和判斷的能力,只會依樣畫葫蘆,不知道自己的葫蘆應不應該這樣畫。我們的學生「在家從父,在校從師,出社會從時尚」,自己已經不會思考了,這是一個危險的現象。

時代的巨浪是後浪推前浪,一去不回頭的,人的觀念必須隨著時代而改變,「萬般皆下品,惟有讀書高」的時代已經過去了,如今是「行行出狀元,英雄不論出身低」的時代。只要做得好,不論什麼行業,一定會出頭,父母一定要有「造命者天,立命者我」的信念,成功是在自己,不是在命運,不要迷信聰明,不必去算孩子的命,聰明的人不一定成功,但是有毅力的人一定有一天達到目的。

與其教孩子背課文,不如給他一點時間訓練他思考,大腦的神經迴路是只有主動思考才會形成連接,何不讓孩子去做符合他能力的事,一方面精神愉快,活得長,可以把基因傳下去,另一方面愉悅的面孔討人喜歡,討人喜歡的人會得到別人的幫助,正向回饋的結果會使他更成功!


【2005-01-17/聯合報/E7版/聯合副刊】