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奇蹟式甦醒


【作者:洪蘭】

荷馬壓力量表顯示配偶死亡的壓力指數是100,離婚是73,被老闆開除是47。了解到這一點,現代教育一定要教孩子人情世事……

有一位朋友在一次大霧的連環車禍中受了傷,昏迷不醒了二個月,後來奇蹟式的甦醒,我們去看他時,他說他在昏迷狀態時,聽到有人跟他太太談醫療費用之事,他猛然想起他在上海開了一個保險箱,還沒有機會告訴他太太,如果他走了,裡面的東西都歸了老共,豈不太不甘心,所以就急著要醒來,結果就醒來了。我們聽了都很驚訝,雖然在心理學上知道有這種事,但是親身見到這還是第一次。

早在一九六四年史丹福大學醫學院的研究者就發現病人的情緒會影響他的復原,但是那時行為主義的陰影尚未褪去,雖然論文的樣本群高達五千人,還是有人抱著懷疑的態度,一直到一九八四年,美國國家衛生研究院的研究員將增強老鼠免疫系統中殺手細胞活動的藥物打入老鼠身上,使老鼠的免疫力提升,同時配以樟腦的氣味,經過多次的這種配對後,他們在沒有注射藥物的情況下給老鼠聞樟腦,結果發現老鼠血液中,殺手細胞的活動力增強了,表示老鼠的心理期待增強了牠的生理反應。後來的研究發現大腦是透過一種叫作胸腺素的荷爾蒙來跟身體的免疫系統溝通,這個胸腺素可以促使末梢淋巴腺生長。加州大學的研究者又發現←疹(herpes)跟病人的情緒有關,當病人沮喪時,←疹容易復發;俄亥俄州立大學的研究者也發現壓力會降低免疫力,他們在期末考時抽了四十名醫學院學生的血,發現考試的緊張與壓力降低他們免疫系統中殺手細胞的活動,也抑制了干擾素蛋白質(interferon)的製造。這種干擾素可以抑制病毒蛋白質,使正常細胞不受到病毒之侵襲,難怪孩子在考試期間容易傷風感冒。

最近科學家更直接找到心理影響生理的機制,長期壓力會加速細胞內染色體尖端的萎縮,縮短細胞生命周期,加速老化,壓力催人老。但是幸好壓力的定義隨個人而不同,有些情境對甲是壓力,但對乙只是挑戰而已,我們可以從這方面來排解,也就是說,增加孩子的自信心,讓他學會把壓力看成挑戰。

研究上已知最大的壓力來源是人際關係的不和諧,如夫妻吵架,父子反目,與同事相處不來等等,這種情緒壓力對身體的傷害遠大於工作壓力,荷馬壓力量表(Holmer Scale)顯示配偶死亡的壓力指數是100,離婚是73,被老闆開除是47。了解到這一點,現代教育一定要教孩子人情世事,先讓孩子有教養,懂得應對,再學會設身處地從別人觀點來看事情,人際關係才會和諧。

從最近一連串的全家燒炭攜手共赴黃泉之新聞,深深感到社會的是非不分,景氣的低迷已使老百姓看不到明天,而選擇以死亡作解脫。要釜底抽薪,像我朋友那樣願意睜開眼睛活下去,惟一方式是政治改革,惟有政治清明,人民才有希望。明朝萬曆年間,朝政為魏忠賢所把持,政治黑暗,仕途險巇,袁宏道非常憂心,寫信給朋友說:「今之議論,紛紜已極,除奸之道,在辯其魁而斷之,論人而牽枝帶蔓,語幽隱而意傾嶮者,奸也。」現在輿論對政府一點牽制的力量都沒有,跟明末袁中郎所見非常相似,令人憂心。幸好他也說:「在亂世,口不宜快而心不可不熱。」在亂世,除了明哲保身之外,心還必須熱,如果大家都能言好事,行正事,盡一己之力幫助別人時,那麼即使政府仍然內鬥,不理民情,人民也不會感到那麼絕望而去尋死了。


【2006-03-18/聯合報/E7版/聯合副刊】